Вы здесь

Самые умные животные

Долгое время самыми сообразительными среди животных мы считали обезьян. По обучаемости и интеллекту они плотно занимали первое (разумеется, после нас) место в мире. Однако недавние научные исследования хоть и не ставят под сомнение умственное развитие горилл и орангутангов, но отодвигают их на задний план, а на первые места выходят другие животные.

Почему бегемот?

Все началось с работ профессора Алана Портмана из зоологического института города Базель (Швейцария). Исходя из собственных исследований, Портман построил шкалу разума, которая расставила всех обитателей планеты по местам, согласно их интеллекту.

И вот что получилось: на первом месте, несомненно, человек (214 баллов по шкале Портмана), на втором — дельфин (195 баллов). Кстати, очень интересно, что дельфин не так далеко отстал от «царя природы». Более того, последние годы бытует мнение, что дельфины намного умнее нас с вами. Но подобные предположения настолько шокируют «высшее звено» в пищевой цепочке, что ученым предстоит преодолеть множество чисто психологических препон, чтобы доказать это.

Но мы отвлеклись. Третье место безоговорочно занял слон (150 баллов), а вот обезьяны оказались только на четвертом месте, заработав всего 63 балла. Далее идут зебра (42 балла), жираф (38 баллов) и лиса (28 баллов). Самым глупым, согласно шкале Портмана, оказался бегемот, – он набрал всего 18 баллов.

С бегемотом тоже спорный вопрос. Все повадки этих гигантских животных вовсе не говорят о какой-то глупости и отсутствии интеллекта (во всяком случае, гипоппотамы явно не глупее жирафов). И вообще, пресловутая шкала Портмана, о которой, кстати, никто, кроме самого Портмана, толком ничего не знает, вполне может ошибаться. Ученый так и не объяснил, на какие показатели он ориентировался, когда выставлял баллы?

Говорить «по-тамарински»

Швейцарскому зоологу могут возразить многие. Например, индусы самым умным зверем после слона считают тигра. (Возможно, потому, что с тиграми индусы встречаются чаще, чем с дельфинами). А некоторые индийские охотники уверены, что тигр обладает телепатическими способностями, и энергетические потоки, исходящие от этого хищника настолько сильны, что их можно почувствовать за несколько километров.

Трудно сказать, обладает ли тигр даром телепатии – проверить это непросто. А вот проявление тигром определенного уровня интеллекта во время охоты не подвергается сомнению. Взять, к примеру, тигриный рык. При охоте на обезьян зверь рычит громко и страшно, вследствие чего обезьяны просто обмирают от ужаса и сами валятся с деревьев прямо на обед хищнику. Совсем другое дело — охота на оленя. В этом случае тигр усмиряет свой рык, начинает испускать звуки, удивительно похожие на те, что издают сами олени, и таким образом подманивает добычу буквально к своему логову.

Несколько лет назад выяснилось, что не только тигр, но и все хищники семейства кошачьих способны имитировать голоса своих жертв, чтобы выманить их из укрытия. Первыми подобное наблюдение сделали бразильские биологи – они заметили длиннохвостую кошку (есть такая порода в Бразилии), которая издавала звуки, похожие на плач детенышей обезьян-тамаринов. Понятно, что кошка «разговаривала по-тамарински» не ради своего удовольствия, а для того, чтобы подманить поближе взрослых обезьян. И, по свидетельству зоологов, ей это почти удалось. Правда, кошка допустила промах – она плохо спряталась, и тамарины увидели ее раньше, чем приблизились на нужное хищнику расстояние. Поняв, что их обманывают, обезьяны быстро удрали. По свидетельству коренных жителей Амазонии, подобную стратегию охоты применяют также ягуары, пумы и другие кошачьи.

Плачущий слон

О дельфинах здесь рассказывать не будем, это тема для отдельной статьи. А вот о слонах поговорим.

Как уже говорилось, согласно шкале Портмана, по своим умственным способностям слоны занимают третье место. Здесь в первую очередь хочется отметить прекрасную память этих могучих животных. Они на всю жизнь запоминают не только людей, обходившихся с ними плохо или наоборот – хорошо, но и даже местность, в которой произошло достойное запоминания событие.

Ученые идентифицировали, по крайней мере, семьдесят различных сигналов, которыми обмениваются слоны. Они, как и киты, главным образом общаются посредством низкочастотных шумов, не различимых человеческим ухом. И вот исследователи, используя специальное оборудование, в том числе особые микрофоны, выяснили, что у слонов, оказывается, очень тонкий музыкальный слух. Известен случай, когда слона, приучили узнавать и соответственно реагировать на двенадцать музыкальных мелодий. И, несмотря на то, что с момента последней дрессировки прошло уже много времени, слон по-прежнему распознает когда-то выученные им песенки.

Слоны способны на очень глубокие, причем близкие и понятные человеку эмоции. Это демонстрирует событие, происшедшее недавно в Индии.

Британские туристы повстречали на улице слона. Хозяева водили его на цепи, заставляли кланяться прохожим и попрошайничать. Слон был так голоден и измучен, что туристы организовали сбор денег и через год выкупили несчастного. Радже (так звали слона) оказалось 50 лет. Почти все эти годы он провел буквально в рабстве. Оковы, в которых его держали, изнутри были усеяны шипами и причиняли ему страшную боль. Так вот, когда эти оковы были, наконец сняты, слон начал плакать, судя по всему, от счастья!

Слоны часто по собственной инициативе проявляют заботу о человеке. Нескольким детям, находившимся во время наводнения на пляже острова Пхукет (Таиланд), удалось спастись, потому что их вывел в безопасное место слон. Животное было ручным и очень популярным среди туристов. Его каждый день приводили на берег, чтобы развлекать детишек. Когда огромная волна накрыла пляж, дети забрались на спину слона, и тот очень быстро безо всяких погонщиков покинул опасное место, доставив малышей в безопасную зону.

Еще у слонов есть удивительное сходство с человеком – они никогда не забывают своих мертвых. Обнаружив обглоданные гиенами кости своего соплеменника, слоны приходят в необычайное волнение – подхватывают останки хоботом и носят их некоторое время с места на место. Иногда начинают мягко катать кости по земле, как будто прощаясь с усопшим другом. А затем уносят их в укромное место и там хоронят.

Константин Федоров

 

Автор:

Константин Федоров - постоянный автор "Хронотона". Живет в Петербурге. Журналист, путешественник, исследователь. По образованию - океанолог, всегда мечтал о морях и океанах и часто пишет на морскую тематику. Другие любимые темы - животные, новости науки, и, конечно, тайны прошлого.

Все статьи Константина Федорова

Это интересно: