Вы здесь

Осторожно! Летучая собака!

Напугать вора наличием в доме в качестве охранника собаки – можно. Но если эта собака еще и летает, а преступник не будет готов к подобной неожиданности, то безопасность вашего имущества гарантирована. Другое дело, что к овчарке крылья не приделаешь. А если подобный эксперимент и удастся, то летать она категорически откажется. Остается одно: обзавестись самой природой приспособленной к полету собакой – крыланом.

Просто мышь?

летучая мышь крылан

Кто же они такие, эти крыланы? Первое, что приходит в голову при встрече с этим существом – перед нами летучая мышь, только покрупнее обычной. И действительно, сходство у крылана с летучей мышью, несомненно, есть. Это, в первую очередь, внешний вид и образ жизни.

Широкие кожаные перепонки-крылья позволяют зверьку с легкостью и бесшумно перемещаться по воздуху. Дневное время крыланы, как и летучие мыши, проводят на ветвях деревьев, под карнизами крыш, в пещерах или реже в больших дуплах.

Обычно крылан висит вниз головой, прицепившись острыми когтями за ветку или неровность на потолке пещеры. Иногда он висит на одной ноге, а другую прячет под перепонку; тело свое закутывает в широкие кожистые перепонки, как в одеяло и сладко спит вверх ногами, видя, скорее всего, такие же перевернутые вверх ногами сны. В жаркое время крыланы иногда расправляют крылья и плавно обмахиваются ими, как веером.

Щелк! И полетели

летучая мышь крылан

Но, несмотря на такое явное сходство, не стоит путать летучую собаку с летучей мышью. Крыланы – представители отряда рукокрылых, от мышей, принадлежащих, правда, к тому же отряду, существенно отличаются.

В первую очередь, у крыланов в большинстве случаев отсутствует тот самый встроенный радар, который позволяет летучим мышам с легкостью перемещаться и даже охотиться в темноте огромных пещер. Из всех летучих собак только у пещерных представителей этого рода обнаружены и записаны простейшие ультразвуковые сигналы, издаваемые примитивным эхолотом. И то, в отличие от летучих мышей, чья способность испускать ультразвуковые сигналы связана с особым строением голосовых связок, пещерные крыланы в полете все время щелкают языком. А те, кто предпочитает холодным пещерам свежий воздух, ориентируются только с помощью зрения, обоняния и, возможно, осязания.

К тому же крыланы, в отличие от летучих мышей, предпочитающих не выставлять свою личную жизнь напоказ, совершенно беспардонно ведут себя на людях. Небольшая стая летучих собак, собравшаяся в каком-нибудь крупном тропическом городе, больше всего напоминает толпу базарных торговок в самый разгар выяснения отношений. Их вопли способны заглушить даже рев десятка грузовиков.

Калонг на кухне

летучая мышь крылан

Но, наверное, пора рассказать, почему крыланов называют летучими собаками. Собственно, причина одна: их мордочки очень похожи на собачьи. Вот как описывал внешний вид крыланов с острова Маврикий английский натуралист Джеральд Даррелл: «Округлые головы с маленькими аккуратными ушками и короткими притупленными мордочками придавали им сходство с шпицем».

Крыланы водятся не только на Маврикии. Они довольно широко распространены в тропиках и субтропиках восточного полушария от Западной Африки до Филиппин и островов Океании. А к северу – от низовьев Нила, до Сирии, Южного Ирана и до Южных Японских островов.

В зависимости от места обитания, крыланы могут иметь разные обличия. Самый крупный представитель — калонг. Длина его тела до 40 сантиметров. Он живет на островах Малайского архипелага и Филиппинах. Калонги обожают сводить «на нет» местные фруктовые плантации, так как фрукты – их любимая пища. За это аборигены отлавливают калонгов, но не уничтожают, а продают на базарах целыми связками, как бананы или репчатый лук, поскольку мясо калонга пользуется спросом.

В противоположность здоровенному калонгу существует и самый маленький представитель летучих собак – карликовый крылан. Длина его тела всего 6-7 сантиметров. Живет эта летучая шавочка в Бирме, Индокитае и на Больших Зондских островах и вреда никому не приносит, так как целый день сидит в кронах деревьев, а питается исключительно цветочным нектаром.

Основной пищей крупных крыланов, как уже стало понятно, являются тропические фрукты. При добывании плодов крыланы проявляют большую ловкость. Зверек может срывать плод прямо на лету, а иногда он на одной ноге висит, а другой срывает плод и запихивает себе в рот. Обычно он только выпивает сок, и съедает часть мякоти, а остальное выбрасывает. Поэтому, чтобы насытиться, крыланам и нужно посетить не одно дерево, а, как минимум, десяток.

Крылатый вирусоносец

летучая мышь крылан

Так стоит ли заводить летучую собаку в доме? Наверное, все-таки, не стоит. Во-первых, ему, крылану, одному будет скучно. Во-вторых, этому зверю нужен простор. Ведь средний крылан за ночь пролетает расстояние до 40 километров – как в поисках пищи, так и для поддержания физической формы. В-третьих, вряд ли вы напасетесь, скажем, на зиму, тех экзотических фруктов, к которым привыкли эти животные.

Есть и еще одна серьезная причина не связываться с этими животными. В 2005 году ученые из Международного центра медицинских исследований Франсвиля (Габонская Республика в Центральной Африке) обнаружили, что египетские летучие собаки, живущие в пещерах Габона, являются естественными носителями вируса Эбола – редкого, но крайне опасного заболевания с уровнем смертности до 90 процентов. Болезнь протекает таким образом, что вы вроде бы еще живы, а ваши внутренние органы уже разлагаются, как у трупа – страшные ощущения. В 2007 году было установлено, что египетские летучие собаки являются также естественными носителями Марбургского вируса, что ничуть не лучше вируса Эбола.

К тому же и сторож из крылана никакой, даром что собака, пусть и летучая. Днем спит, ночью где-то шляется. Лучше уж обойтись обыкновенной овчаркой, пусть без крыльев, но зато это проверенный временем охранник.

Теги: