Вы здесь

Кровавый водопад в Антарктиде

Кого только не «селили» фантасты под километровыми льдами южной шапки нашей планеты. Кто говорит, что там сосредоточились остатки фашисткой армии с самим Гитлером во главе; другие утверждают, что инопланетяне давным-давно устроили подо льдом базы и прячут там свои летающие тарелки.

Дышать железом

кровавый водопад антарктиды

Результаты исследований Антарктиды, казалось, готовы как подтвердить, так и опровергнуть любую из этих фантастических версий. Да, говорят ученые, подо льдом есть горы, озера, реки, но… жизни там нет, потому что там нет света и кислорода, а без этих двух составляющих жизнь невозможна.

И вот недавние изыскания принесли сенсацию: подо льдом Антарктиды жизнь есть! Нет, это, конечно, вовсе не значит, что из очередного пробуренного исследователями шурфа полезли толпами нацистские недобитки или вылетела, нервно жужжа, стая тарелок. Все оказалось гораздо проще и… сложнее.

Несколько лет подряд ученые брали пробы из так называемого кровавого водопада — жидкости,  вытекающей по трещине, ведущей глубоко под ледник Тейлора.

Наименование «Кровавый водопад» кажется слишком громким для небольшого и нерегулярно работающего источника ржаво-рыжего цвета. И получил он свое имя только благодаря окраске, а не каким либо мистическим событиям. Но этот ржавый ручеек заслужил право иметь звучное название.
Дело в том, что его вода поднимает из глубин земли живые микроорганизмы, которые были заперты в скрытом резервуаре уже 1,5-2 миллиона лет.

Генетический анализ показал — под толщей ледника Тейлора живут семнадцать различных видов микроорганизмов. Все они во многом аналогичны надземным «родственникам», но в то же время существенно отличаются от них, что является результатом длительного проживания в невообразимо суровых условиях.

Причем под «суровыми условиями» подразумевается вовсе не жуткий холод, хотя он тоже не подарок, а кое что пострашнее — полное отсутствие растворенного в воде кислорода. Так каким же образом эти бактерии выжили?

Внеземные организмы

кровавый водопад антарктиды

Ученые пришли к выводу, что 1,5-2 миллиона лет назад на этом месте был фьорд. Когда началось оледенение, уровень моря упал, и небольшой водоем на континенте оказался намертво запечатан сверху мощным ледником.

Микробы же, попавшие в западню, умудрились выжить, перерабатывая органику, запертую вместе с ними, причем дышали они… железом из окружающих пород (вместо кислорода).

Кстати говоря, подобная живучесть свидетельствует о возможности сохранения жизни не только в далеком прошлом, но и в будущем — какие бы потрясения климата нашу планету ни ждали. И что жизнь (правда, в виде бактерий) существует и на других планетах со схожими условиями (отсутствие света и кислорода), так что встреча с живыми внеземными организмами неизбежна.

 

Самые актуальные новости: