Вы здесь

Самые необычные и забавные животные

Думаете, чудеса на этой планете закончились и нас уже нечем удивить? Ошибаетесь! Природа еще способна преподнести исследователям забавные сюрпризы… Предлагаем вашему вниманию заметку "Самые необычные и забавные животные".

Усатый жаб

усатая чесночница

Лягушки бывают разные: полосатые и разноцветные, большие и маленькие, с «рогами» и с «кармашками», а потому вряд ли вы удивитесь, если узнаете, что существуют лягушки… с усами. Мало кто из европейцев близко знаком с усатой жабой. А вот китайцы ее хорошо знают, и их такой животиной трудно удивить. Но мы же с вами, дорогие читатели, не китайцы, а потому готовьтесь удивляться.

Эту жабу так и называют – усатая чесночница (почему – чесночница, объяснить не беремся). Причем усы, как и положено, носят только чесночницы-самцы и то лишь в период размножения. По правде сказать, жабьи «усы» представляют собой всего лишь несколько шипов, периодически вырастающих над верхней губой, и служат они не только для украшения и подтверждения собственной мужественности, но и для более серьезных дел.

А такие дела наступают в тот период, когда жабы-самцы – лесные по сути своей обитатели – дружно отправляются к водоемам, занимают на берегах подходящую с их точки зрения позицию и начинают хором издавать призывные крики, топорщиться, выкаблучиваться и вообще всячески демонстрировать себя самкам, доказывая им свое превосходство над остальными самцами.

Вот тогда и пригождаются усы. Если какой-то нахальный жаб вдруг попытается физически потеснить противника, сразу же получит от него жесткий и профессиональный удар усами в подбрюшье. Интересно, что среди всех ныне известных жаб и лягушек усатые чесночницы – единственные, кто применяет физическую силу в борьбе за самку. Остальные довольствуются словесными оскорблениями и наигранной демонстрацией мускулов. Чесночницы же, как настоящие мужики, в случае возникновения конфликта молча «уходят за угол», то есть опускаются на дно водоема, и там начинают «разборки». Побеждает, как и следует ожидать, не самый крикливый или пестро расписанный, а самый сильный. Правда, надо заметить, что, несмотря на серьезность лягушачьих «разборок», до кровопролития дело не доходит. Дерутся лягушки больно и по-настоящему, но не до смерти.

Когда дело сделано, самки откладывают икру и отправляются обратно в лес, так как с их точки зрения представление закончено и ничего интересного больше не предвидится. Другое дело – самцы. Опять-таки, как настоящие мужчины, они охраняют свой «дом» – кладку – вплоть до появления головастиков. Забавно, что иногда самцы путают кладки и берут под охрану чужое потомство. Но в этом случае уже никаких конфликтов не происходит. Если чесночница видит, что кладка уже находится под чьим-то покровительством, она просто ищет другую или отправляется восвояси.

Единственные, кто может всерьез помешать чесночницам спокойно размножаться, это, как и следовало ожидать, люди. Жители Поднебесной высоко ценят жаб с точки зрения гастрономии, а потому в самый разгар брачных игр как картошку собирают и самцов, и самок, и икру, а впоследствии и головастиков, после чего готовят из всего этого очень вкусные, на их взгляд, блюда.

Железная «леди»

железная улитка

Если жаба с усами вас не слишком удивила, то мы можем предложить еще более экстравагантное животное – бронированную улитку.

Да-да, этот моллюск, как древний рыцарь, а точнее – как современный танк, закован в очень толстую броню, из самого что ни на есть настоящего и очень прочного железа.

Железных улиток исследователи обнаружили совсем недавно – в 2001 году – в районе так называемых «черных курильщиков», расположенных возле Аравийско-Индийского хребта, что тянется по дну Индийского океана. «Курильщики» – это гидротермальные источники. Они выбрасывают из себя горячую воду, насыщенную медью, железом и цинком. Вся эта смесь оседает на дно, в том числе и на живущих в непосредственной близости улиток. Так моллюски и получают свою броню.

Надо сказать, что подобная защита улиткам очень кстати, так как спасает их не только от хищников, но и от колоссального давления, ведь эти моллюски обитают на глубине более двух километров. По этой причине, а так же потому, что обнаружены они совсем недавно, зоологи железных улиток еще толком не изучили.

У кого четыре глаза?

четырехглазая черепаха

Следующий наш герой не имеет шикарных боевых усов и не закован в стальной панцирь, но при этом не менее интересен. Речь идет о черепахе, которая имеет… четыре глаза.

Этот удивительный зверь обитает в расположенных в горах пресных водоемах Вьетнама, Лаоса и южной части Китая. На самом деле у черепахи, как и у любого другого животного, всего два рабочих глаза, вторая пара просто нарисована на черепашьей голове природой, но нарисована так профессионально, что в первый момент приходит мысль, что именно они и являются настоящими органами зрения.

Зачем черепахам нужны фальшивые глаза – трудно сказать, как, собственно, практически нечего рассказать и о самих животных. Известно только что они ужасно скрытные, обитают в основном в горной местности, а потому, как ни удивительно, способны достаточно ловко карабкаться по камням и невысоким скалам. Там, в расщелинах скал, черепахи прячут свое потомство.

Но и в горах люди находят как самих черепах, так и их яйца. Этот вид считается не только вкусным, но еще и лечебным, а потому подвергается поголовному истреблению, несмотря на все государственные запреты. Так что, как это ни печально, ученые, скорее всего, просто не успеют изучить удивительных четырехглазых черепах. Очень скоро, если их не пустят на сомнительные лекарства, то просто-напросто съедят.

Мадагаскарский стрелок

Кто-то когда-то сказал, что в природе существует все, что мы только можем себе вообразить. Так вот, давайте представим себе небольшого черного ежика с оранжевым воротничком, стреляющего колючками, похожего одновременно на мышь, на крота, и вдобавок еще умеющего плавать.

 Tenrecidae тенрек

Представили? Так вот, такой зверь существует, живет на Мадагаскаре и называется тенрек.

Тенреков на острове много. Есть древесные тенреки, есть наземные, подземные (очень сильно похожие на кротов), и водяные тенреки. Эти, в отличие от своих сухопутных собратьев, имеют на лапах перепонки.

У этих животных существует одна очень интересная особенность. Они умеют общаться между собой с помощью… иголок. Их иголки способны вибрировать и, с помощью этой вибрации, зверьки передают друг другу определенную информацию. Правда, с возрастом способность «общаться иголками» у тенреков пропадает.

А вот умение «стрелять» иголками тенреки сохраняют до самой смерти. Ведь это – единственное их средство защиты от фосс и других хищников. Процесс достаточно прост: подвергшийся нападению черно-оранжевый ежик шустро направляет в сторону противника свои боевые иглы, расположенные на голове и по бокам туловища. Затем резко напрягает и расслабляет шкуру, в результате чего иглы вылетают в сторону нападающего и впиваются ему прямо в нос! Очень эффективный и чрезвычайно болезненный прием.

Тенреки являются хищниками и ведут преимущественно ночной образ жизни. Днем они предпочитают отдыхать, набираясь сил перед охотой, в дуплах деревьев, норах и под камнями, а ночью выходят на промысел в поисках насекомых и ящериц. Водяные тернеки охотятся на мелкую рыбешку.

Еще одна характерная особенность тенреков – неиссякаемая любовь к своему потомству. Мамаши пестуют своих малышей в течение полугода – пока те не становятся полностью взрослыми и самостоятельными.

Домашний телифон

Нет, это не опечатка. Речь у нас пойдет не о телефоне, а именно о телифоне – хвостатом пауке, удивительно похожем на скорпиона. Настолько похожем, что человек незнакомый с телифоном, при встрече, скорее всего, впадет в панику и попытается убежать.

Thelyphonida паук телифон

Правда, шансов встретиться с телифоном у жителя Средней России не так уж и много. Большинство разновидностей этих пауков обитает на Малайском архипелаге, на острове Ява, в Центральной Америке, Бразилии, Мексике и в Уссурийской тайге. В Австралии, Африке и Европе телифоны не водятся.

Ну, а если говорить о внешности телифона, то пугаться, на первый взгляд, есть чего. Тут вам и солидные размеры (некоторые особи достигают в длину 8,5 сантиметров), и огромные страшные клешни, и жуткий скорпионий хвост который, того и гляди, вопьется вам в лодыжку и брызнет смертельным ядом.

Но потом оказывается, что клешни предназначены лишь для расчленения червяков и насекомых, на хвосте нет иглы, да и яд у телифона тоже отсутствует. Для защиты имеется лишь жидкость с запахом уксуса, настолько же опасная для человека, насколько опасен разведенный уксус. То есть глаза лучше не подставлять, (а «стреляют» телифоны своей жидкостью достаточно далеко – до 30 сантиметров), но при попадании на кожу скорую помощь вызывать нет необходимости.

Узнав такие подробности, многие успокаиваются и даже берут телифонов в дом в качестве питомцев и любимцев. И их есть за что любить, несмотря на агрессивный вид. Эти пауки не требуют сложного ухода и вычурной кормежки, плюс они довольно шустро расправляются со всякого рода летающей, жужжащей и жалящей живностью, что, собственно, хозяевам очень на руку.

А на вид такой съедобный

Взгляните на фотографию. Так и подмывает подхватить это на руки, сжать с «полюсов», а, услышав заветный хруст, взять длинный нож и нарезать сочными, красными дольками, правда?

слизневидка

Но не получится. Это не арбуз и вообще не растение, а животное. Точнее, гусеница слизневидки. И вкус ее вряд ли даже отдаленно напоминает вкус арбуза.

Да, кстати, и размерами этой гусенице очень далеко до бахчевых – она не больше сантиметра в диаметре. А такую странную окраску ей придумала природа для того, чтобы прожорливые птицы не пытались попробовать гусеницу на вкус. Птицы ведь не едят арбузы, тем более незрелые, да еще и такие маленькие.

Арбузоподобная гусеница чаще всего сидит на месте и не шевелится (как и положено плоду), но иногда никуда не торопясь переползает с места на место в поисках вкусных листьев.

Перед тем как окончательно закуклиться, гусеница-арбуз находит укромное место в глухой листве, где прикрепляется намертво к какой-нибудь ветке и покрывается плотным, коричневым, шелковым коконом.

Через некоторое время из кокона бывшей арбузоподобной гусеницы вылупится небольшая, с размахом крыльев всего около трех сантиметров, рыжевато-коричневая бабочка.

Моль! Дай лапу

пудельная моль

Большие черные глаза, покрытые нежным пухом лапки, коричневые усики, «ангельские» крылья… Наверное это какое-то чудесное животное из детского сна, что-то вроде сказочного единорога? Нет, к сожалению, все гораздо прозаичнее. Перед вами – обыкновенная моль! Да-да, тот самый обитатель пыльных шкафов, гроза шуб и других предметов одежды.

Ну, откровенно говоря, эта моль, о которой идет речь в нашей статье, не совсем обыкновенная. Фотограф Артур Анкер обнаружил ее на юго-востоке Венесуэлы, на территории Национального Парка Канайма несколько лет назад и с трудом, но все-таки уговорил немного попозировать.

Во всяком случае, он так рассказывает. Да, ему сначала не очень-то и верили. Согласитесь сами: при умении обращаться с фотошопом (а работа с фотошопом и ему подобными программами обработки графических изображений давно уже стала второй грамотностью всех фотографов), так вот, при соответствующем умении, «состряпать» фото подобной животины исходя из своей фантазии, не составит особого труда.

Но, в конце концов, биологи поверили Артуру, назвали его находку «пудельной» молью (чем-то она действительно смахивает на пуделя) и сейчас заняты привязкой летучего «пуделя» к уже существующим видам и классам чешуекрылых.

Дельфины-джентльмены

Lissodelphis китововидный дельфин

Речь пойдет о южных китовидных дельфинах, отличающихся от известных нам пород изысканностью «одеяния» и малоизученным наукой образом жизни, что неудивительно, ведь эти животные предпочитают держаться вдали от берегов, на самых что ни на есть просторах Мирового океана.

Но и в открытом море китовидных дельфинов заметить непросто. Строение их кожи таково, что, передвигаясь с огромной скоростью они не оставляют за собой ни брызг, ни пены, фактически вообще никаких следов! Как будто дельфины летят по воде, а не плывут.

Что же касается их одеяния, то взгляните на картинку и убедитесь сами: с такой элегантностью носить предельно строгий, идеально сидящий черно-белый костюм может только истинный джентльмен.

Кстати, подобную одежду дельфину нужно сначала заслужить. Делается это очень просто, и зависит всего лишь от возраста. До года дельфин-малыш носит невзрачную «одежду» сероватого цвета, и лишь на втором году жизни облачается в шикарный костюм денди из высшего общества.

Летучий кенгуру

древесные кенгуру

Сэр Джозеф Бенкс, принимавший в свое время участие в экспедиции капитана Кука, оставил в своем дневнике записи, повествующие о первых встречах европейцев с кенгуру: «В путешествии нам попалось очень мало животных, и еще меньше мы смогли поймать. Самых крупных местные жители называют «кенгуру». Ничего подобного не встречается в Европе. Главное их отличие от других млекопитающих в том, что они не бегают, а скачут на очень длинных задних ногах, передние при этом держат согнутыми возле груди. Эти звери так быстро передвигаются, что даже моя лучшая гончая не смогла за ними угнаться».

А ведь достопочтенному сэру Бенксу еще не довелось встречаться с так называемыми древесными кенгуру, которые не просто способны очень быстро бегать, но и запросто сигают с высоты 10-этажного дома безо всякого вреда для собственного здоровья. Кто еще из животных способен на такой дерзкий подвиг?

Впрочем, неудивительно, что ни сэр Джозеф, ни сам капитан Кук не встретили древесных кенгуру. Эти зверьки целыми днями спят, растянувшись на ветках высоких деревьев, и только к вечеру, кряхтя и потягиваясь, спускаются хвостом вперед с «небес» на грешную землю, чтобы поискать себе еду.

На всех пальцах древесных кенгуру имеются длинные, крючковатые когти, с помощью которых они быстро и лазают по деревьям, а иногда даже перепрыгивают с ветки на ветку, как обезьяны. Их даже иногда так и называют – сумчатыми обезьянами. И, кстати, по земле древесные кенгуру бегают не намного хуже тех, «классических» кенгуру, которых мы привыкли видеть в зоопарках и которые в свое время так поразили сэра Джозефа Бенкса и его товарищей.

Фу! Слизень!

слизневидка

Да, ладно, не такая уж она и противная, эта гусеница слизневидки или бабочки-мокрицы. Было время, когда ее вообще за живое существо не считали, думали, что кто-то просто на лист плюнул.

А вот нет. Оказалось, что существо это очень даже живое, хотя и похоже больше на кусок желатина. Однако этот «желатин» способен передвигаться с помощью восьми пар присосок, и к тому же чрезвычайно прожорлив. Слизневидка питается, как и все гусеницы, листьями, причем делает это в два захода. Сначала, как нетерпеливый гурман, она поедает самое вкусное – мякоть, а затем, слегка заморив червячка, приступает к уничтожению «скелета», в результате от листа не остается практически ничего, даже черенка.

Череп! Череп!

гусеница череп

Давайте еще раз ненадолго вернемся в Австралию, в ее так еще до конца неизученный мир тропиков.

Путешествуя по Австралии, биолог Луи Вебер наткнулся на удивительное существо, которое, будь он, скажем, невежественным дикарем, заставило бы бежать его без оглядки. Только представьте себе гусеницу с самым настоящим… черепом вместо головы.

«Я изучал субтропические леса Австрии и натолкнулся на эту необычную гусеницу будучи на высоте примерно в 600 метров над уровнем моря. Это чрезвычайно редкий подвид ленточниц, он находится под угрозой уничтожения, так что мне очень повезло воочию наблюдать за одной из гусениц! – отметил биолог. А затем добавил: – если бы среди представителей животного мира отмечали Хеллоуин, то эта гусеница непременно бы заняла первое место за свой необычный и в тоже время весьма жутковатый вид».

Понятно, что никакого черепа на самом деле нет, это просто защитная «маска», спасающая от хищников и от людей, не имеющих биологического образования. Кстати, странно, что животные столь нервозно реагируют на вид черепа. Может им тоже бабушки в детстве читали страшные сказки про оживших мертвецов?

Дьявольский геккон

Дьявольский геккон мадагаскар

Этот безмолвный обитатель острова Мадагаскар способен часами сидеть в опавших листьях, задумчиво созерцая ближайшую травину и, без сомнения, размышляя при этом о вечности, а, может быть, и о том, как он ловко спрятался и теперь его никто не найдет.

Найдут. К его глубокому сожалению – найдут, поймают, посадят в банку и продадут какому-нибудь любителю. И ведь никто не предупредит этого любителя о том, что листоподобные гекконы, о которых идет речь, в неволе не размножаются, а, значит, покупка эта бесперспективна.

Но даже знакомые с этим печальным фактом коллекционеры все равно покупают листоподобных гекконов. А потому в 2004 году Всемирный фонд дикой природы занес всех этих животных в список «Самых истребляемых».

Чем же ящерицы-гекконы так привлекают коллекционеров? Некоторые из собирателей неведомых животных наверняка «клюют» на название. Не обделенные фантазией зоологи обзывали этого геккона не только листоподобным, но и дьявольским, нечистым, сатанинским и еще фантастическим. Все эти названия официально зарегистрированы, а потому в случайном разговоре можно ненароком упомянуть, что у тебя в доме живет нечто сатанинское или фантастическое и, таким образом, скажем, заинтересовать какую-нибудь прекрасную незнакомку (или незнакомца).

Другим, наверное, нравится, что их домашний террариум на первый взгляд кажется пустым, но, если присмотреться – вон оно, в уголке сидит, по Мадагаскару скучает.

На самом деле никакой связи с нечистой силой бедный геккон не поддерживает, и больше всего ему подходит именно первое название – листоподобный. А все потому, что когда эта, действительно похожая на лист ящерица сидит в настоящих опавших листьях, она почти идеально сливается с окружающей ее средой.

Буратиноподобная лягушка

лягушка Пиноккио

Эта квакушка, обитающая в Фоджайских горах в Индонезии, получила название «лягушка Пиноккио» по очень простому признаку – у самцов этого вида необычайно длинный нос, что совершенно не свойственно другим бесхвостым земноводным. Причем нос этот, как и у героя сказки, ведет себя довольно эмоционально. Он тоже может расти, но не в тех случаях, когда лягушка кому-то врет, а только когда у нее «боевое» настроение в плане желания продолжить род.

В самом процессе продолжения рода нос не участвует, он только информирует самок о готовности к спариванию. Интересно, что эту необычную лягушку обнаружили совсем недавно – в 2008 году, а более или менее подробная информация о ней в широкой печати появилась лишь два года спустя. Один из участников экспедиции по поиску неизвестных науке животных выудил длинноносую лягушку из мешка с рисом, хранившемся в базовом лагере, разбитом у подножья Фоджайских гор, и, судя по всему, два года не мог понять: как она туда попала, что она там делала, и что это вообще такое?

Пешком по дну океана

кошачьи акулы

Там же, у берегов Западной Папуа Новой Гвинеи было обнаружено еще одно удивительное существо – ходячая акула. Нет, она и плавать умеет, но все-таки почему-то чаще всего предпочитает пешие прогулки.

«Ногами» этому странному пешеходу служат грудные и брюшные плавники. Ловко управляясь с ними, акула спокойно путешествует на глубине до четырех метров, а иногда и по мелководью, подбирая по пути любую живность, годную в пищу. Это могут быть рачки, креветки и прочее. На человека эта акула не нападает – слишком маленькая, габариты не те, в районе всего полуметра. Но испугать может, особенно своей раскраской. Тело акулы желто-коричневое и по этому фону разбросаны в хаотичном порядке белые и черные пятна. Так что сразу и не поймешь: что это такое на тебя надвигается?

За скромные размеры, необычайную окраску и с учетом того, что это все-таки хищник, этот вид животных был назван кошачьими акулами.

Здесь надо добавить, что кошачьи акулы водятся в разных местах, и уже были известны, но чтобы вот так запросто гулять по дну – этой особенностью обладает только недавно открытая обитательница вод Западной Папуа Новой Гвинеи.

Хорошо забытое старое

паук атева

Этого паука исследователи обнаружили в 2006 году в Гане (Западная Африка) в лесном заповеднике Атева. В честь заповедника паук и получил свое название. Но с тем же успехом его могли обнаружить и описать в прошлом веке, в позапрошлом; тысячу или сто тысяч лет назад.

Паук этот уникален тем, что его предки запросто могли сидеть на райском дереве познания добра и зла и наблюдать за тем, как Змей соблазняет Еву яблоком, а Ева в свою очередь – Адама. Или могли путешествовать на обломках древних цивилизаций по волнам очередного Всемирного потопа. Или встречатьинопланетян, впервые посетивших молодую планету Земля. А, скорее всего, и первое, и второе и третье, а все потому, что паукам этим уже более трехсот миллионов лет! Представляете, сколько раз их уже «открывали»? Наверняка самим паукам за такой-то долгий период существования уже до смерти надоели все эти радостно вскрикивающие при виде них очередные натуралисты и исследователи.

Кузиманза длинноносая

Да, не просто кузиманза, а еще и длинноносая. Как мы понимаем, это некто с очень длинным носом. Правильно понимаем! У кузиманзы действительно длинный нос, но это не мешает ей жить, а потому пластическим хирургам просьба не беспокоиться.

Кузиманза длинноносая

Так, кто такая кузиманза? Все очень просто! Это один из видов мангустов, обитающий в Западной Африке. И повадки у кузиманзы совершенно мангустовые. Например, эти зверьки предпочитают жить большими семьями; у них хорошее зрение, слух и обоняние, они с удовольствием питаются ящерицами, мышами, птицами, и птичьими яйцами. Без удовольствия, лишь при необходимости перекусывают червяками, лягушками и жуками. Ну, и, естественно, как и любой порядочный мангуст, кузиманзы успешно уничтожают всяких гадюк и тоже съедают их безо всякого вреда для своего здоровья.

И анфас кузиманзы почти такой же, как и у «классического» мангуста. Вот только профиль совсем не тот. Профиль совершенно другой – благородный, носатый, можно сказать, оригинальный профиль, отличающий этого зверя от собратьев по виду.

А еще это животное можно держать дома вместо кота или собаки. При этом фраза: «Пойду, покормлю кузиманзу» будет неизменно вызывать шок у ваших гостей.

Такая вот собачка

А вот еще один представитель «длинноносой» когорты. Правда, это уже не мангуст, а, так называемая рыжеплечая хоботковая собачка Петерса.

рыжеплечая хоботковая собачка Петерса.

Никто не знает, почему это существо назвали собачкой. Ничего собачьего в нем нет, и никогда не было. Семейство, к которому относится это существо, называется еще смешнее – прыгунчиковые. Но тут собачке есть чем гордиться: из всех прыгунчиковых хоботковая собачка – самая крупная, размером, примерно, с крысу. Остальные представители этого отряда едва дотягивают до размера крупной мыши.

Откуда пошли прыгунчиковые, и кто их ближайшие родственники – на эти вопросы наука долго не могла найти ответа. В конце концов, методом сложнейших анализов и с использованием последних достижений технического прогресса зоологам удалось провести параллель между мышеподобными прыгунчиковыми и… слонами. Потому что исследования показали, что и у тех, и у других есть хобот.

Так что хоботковые собачки, какие никакие, а родственники слонов. Но отличия (помимо размеров) заметны сразу. Ведь если слоны, спокойные, в повседневной жизни неторопливые животные, то за хаотичными перемещениями хоботковой собачки уследить чрезвычайно трудно, настолько шустро они передвигаются на всех четырех лапках. Движения собачки хоть и беспорядочны, но посвящены одной единственной цели – поиску питания. Эта цель для хоботковой собачки (как и для любого живого существа) священна. С этой целью собачка сует свой нос-хобот во все обнаруженные щели. Нос – вниз, а хвост – строго вверх, чтобы сородичи, наблюдая торчащий над травой хвост-маяк, знали, что с его хозяином все в порядке.

Прыгунчиковым это семейство назвали, судя по всему, после того, как напугали кого-то из его представителей. Потому как свои поиски эти зверьки ведут на четырех лапках, а вот убегают от реальной или мнимой опасности на двух, смешно подпрыгивая подобно миниатюрным кенгуру.

Остается только добавить, что собачка, как и кузиманза обитает в Африке. Поиски еды организовывает днем, а ночью спит, как и все порядочные животные, свернувшись в травяном гнезде, специально изготовленном для одного единственного ночлега. Ведь хоботковая собачка редко ночует в одном и том же месте.

Летучая панда

На самом деле, животное, обнаруженное учеными Университета Бакнелла (штат Пенсильвания) в Южном Судане – летучая мышь. Но какая-то необыкновенная. Позднее специалисты подтвердили: да, вид неизвестен, так что смело можно давать ему свое название. И летучую мышь нарекли летучей пандой.

летучая мышь  летучая панда

Если взглянуть на снимок, то сразу понятно, почему именно пандой. Уж больно окраска характерная. Ну, вылитая панда, только с крыльями и ростом не вышла. «Я сразу же обратила внимание на необычные белые полосы и пятна на ее туловище, – говорит старший научный сотрудник и доцент кафедры биологии Университета Бакнелла Диана Ридер. – Ранее мне не приходилось видеть ничего подобного. Хотя для меня, эта мышь скорее напоминает барсука, чем панду, но у каждого из нас свое представление. Одно было ясно наверняка, что мы открыли новый, до этого не известный вид. Сначала мы хотели назвать ее “барсучьей летучей мышью”, но потом изменили это решение ради того, чтобы отдать должное стране, в которой она была найдена и назвали ее Ниумбахой (Niumbaha), что в переводе с местного языка означает “редкая” или “необычная”».

Как-то даже непривычно это писать, но столь редко встречающейся в природе летучей панде в ближайшее время вымирание не грозит. Связано это с тем, что на территории ее обитания – в Южном Судане, в Гане, в Кот-д'Ивуаре и в Демократической Республике Конго, люди заняты организацией и осуществлением многочисленных революций и, как следствие, истреблением в массовом порядке себе подобных. Понятно, что при таком раскладе всякая мелочь, наподобие каких-то там полосатых летучих мышей попросту игнорируется.

А вот когда в этих регионах установится мир и благополучие, когда начнет развиваться промышленность, усилится вырубка лесов и браконьерство, когда европейские модельные дома введут шкурку полосатой летучей мыши в моду, вот тогда маленькой крылатой панде останется лишь прятаться за обложкой Красной книги. А пока все в порядке.

Потому что жизнь – борьба

гусеница пяденицы, geometridae larva

Каждый борется за свое выживание в этом мире по-своему. Кто силу в ход пускает, кто – хитрость. А что делать бедной гусенице бабочки из семейства пядениц, которой всякая птица желает позавтракать по той причине, что пресловутая гусеница имеет очень аппетитный вид? Правильно – сделаться по возможности менее аппетитной.

Насекомые за миллионы лет придумали много способов маскировки. Некоторые притворяются сухими веточками, стебельками или листьями, другие мимикрируют, целиком сливаясь с той поверхностью, на которой находятся в данный момент. Но гусеница пяденицы пошла своим путем – изящным и красивым. В течение всей своей жизни она, подобно леди из высшего света, регулярно… переодевается в яркие, праздничные наряды.

Домом моделей «от кутюр», так сказать, для гусеницы служат цветы – самые броские и самые красивые из всех, что растут поблизости. Забираясь на цветок, гусеница отгрызает часть его ярких лепестков и, с помощью клейкого жидкого шелка, который сама и выделяет, обклеивает себя этими лепестками сверху донизу. В этом наряде она и щеголяет, пока лепестки не завянут. А как только «платье» начинает терять свежий вид, гусеница спешит к очередному цветку-«кутюрье» и проделывает все заново.

Подобные переодевания могут происходить десятки и даже сотни раз, пока из хитроумной гусеницы-модницы не вылупится маленькая, но прекрасная как цветок бледно-зеленая бабочка.

Кстати, пяденицей эту гусеницу назвали потому, что она, по причине особенностей строения, передвигается таким образом будто отмеряет пядь за пядью поверхность, по которой двигается.

Агрессивный кузнечик

кузнечик иглистый дьявол, Panacanthus cuspidatus

Имя врага рода человеческого люди давали многим животным, рыбам и растениям. Но на этот раз сомнительную честь заслужил обыкновенный кузнечик, которого зоологи назвали иглистым дьяволом.

Сразу стоит заметить, что кузнечик-то не совсем обыкновенный. Он не любит прятаться подобно своим собратьям, которые обычно так сливаются с травой, что их только слышно, но не видно. И никогда не станет «модничать», подобно нашей предыдущей героине. Иглистый дьявол всегда на виду. (Если, конечно, так можно сказать о бассейне Амазонки, где обитает этот представитель прямокрылых). Он готов дать отпор любому, кто покусится на его жизнь и свободу. Причем, к «любым» относятся и птицы и даже мелкие обезьяны. Несмотря на то, что размеры агрессивного кузнечика довольно скромные (6-7 сантиметров) весь он утыкан острыми и опасными на вид колючками.

В случае приближающейся опасности, кузнечик поднимает передние конечности, на которых расположены особенно длинные колючки, и начинает угрожающе ими размахивать. Обычно подобные действия производят ожидаемое впечатление. Хищник, думая, что дыма без огня не бывает, и, раз эта мелочь ведет себя «как большая», значит, за этим кроется что-то опасное, предпочитает удалиться и не связываться с дьяволом. Если же противник попадается «упертый» и слабо или вообще не реагирует на размахивание колючками, кузнечик меняет тактику: он шустро разворачивается, поднимает задние конечности, демонстрируя их нестерпимо яркую внутреннюю окраску. Пока хищник протирает глаза и вообще пытается сообразить, что это было, кузнечик бесшумно исчезает в траве. Ведь на самом деле, защищаться-то ему по большому счету не чем, ведь колючки его совершенно не опасные.

Помпейский червь тебе товарищ

Помпейский червь, Alvinella pompejana

Это существо вид имеет еще более страшный, чем злой кузнечик с Амазонки. Но шансов его встретить у вас еще меньше. Ведь помпейский червь обитает лишь в глубинах океана, да и там он находит такие места, куда не рискуют проникать даже самые опытные водолазы.

Самое комфортное место для проживания, с точки зрения помпейского червя, это «черные курильщики» – высокотемпературные гидротермальные источники, расположенные на дне, в геологически активных зонах океана.

Температура воды, окружающей «курильщиков», поднимается до 100˚С, но помпейских червей это не смущает. Эти создания строят прямо в кипятке по соседству с «курильщиками» свои «домики» – полые трубки белого цвета – и живут в них достаточно комфортно.

Ученые пытались определить, как любитель экстрима умудряется не свариться в собственном жилище, и обнаружили очень интересную особенность. Оказывается, снаружи домика червя вода может сколько угодно кипеть и испаряться, но в самой трубке температура всегда держится на более чем комфортном уровне – 20-22˚С. Как помпейский червь умудряется «устанавливать» такую низкую по сравнению с окружающей температуру – до сих пор осталось загадкой.

Единственным «другом», помпейского червя оказались нитчатые бактерии, покрывающие его туловище. Червь питает бактерии слизью, обеспечивает им доступ свежей воды, а сам поглощает то, что выделяют бактерии. Это его основной источник питания и единственная защитная оболочка.

Несмотря на то, что помпейский червь и его «друзья»-бактерии проживают в кипятке, и с большой концентрацией тяжелых металлов и сероводорода, они благополучно здравствуют, чем невообразимо поражают исследователей.

Лохматая гадюха

Обитающий в Австралии желтобрюхий трехпалый сцинк гораздо больше похож на небольшую (около 18 см) змейку, у которой возле головы и хвоста зачем-то отращено по паре, на первый взгляд совершенно никчемных ножек. Причем передние «ножки» больше напоминают «ручки».  Но главная особенность сцинка естественно не в наличии конечностей. Интересно то, что эти рептилии, судя по всему, так и не определились еще до конца, как же им размножаться.

В прибрежных районах Нового Южного Уэльса (Австралия) сцинки откладывают яйца, а на северных возвышенностях штата они же являются живородящими. А не так давно исследователи при изучении этих странных рептилий обнаружили еще и «промежуточное звено» – сцинков, задерживавших яйца внутри дольше сородичей. Похоже, что живородящие особи произошли именно от них.

Еще одно ползающее чудо природы обитает в непроходимых чащах Центральной Америки, а потому встретить его очень сложно, да и незачем – можно сильно испугаться. А вы бы не испугались, случайно наткнувшись гадюку с длинным мехом?

Кстати говоря, если гусеница-змея, о которой идет речь, вдруг приняла змеиный облик, значит, она перетрусила не меньше вашего. Выглядит эта метаморфоза следующим образом: с виду безобидная, хотя и довольно крупная лохматая гусеница при встрече с врагом внезапно поднимает переднюю часть туловища, которое заканчивается покрытой чешуей, совершенно змеиной, треугольной головой со злобными глазами – того гляди, зашипит и укусит. Так что есть чего испугаться.

Еще один «шерстяной» представитель той части животного мира, где повышенная лохматость не приветствуется – волосатый краб. Живет он глубоко под водой, в полной темноте, а потому напрочь лишен зрения. Цвет у этого краба мутный и неопределенный – бесцветный он какой-то. Вот только длинные волосы могут привлечь к нему внимание. Правда, это и не волосы вовсе, а щетинки, которые служат своеобразным фильтром для очистки воды. Такая функция очень полезна для этих животных, так как живут они вблизи геотермальных водных источников, вода которых насыщена токсичными газами.

«Вы – мышь? Я не мышь, я – олень».

Забавный диалог, не правда ли? Разве можно перепутать двух таких разных животных? Можно! Если вы, к примеру, встретитесь с малайским канчилем – мышиным оленем или оленьей мышью, это уже как вам больше понравится, но, скорее, первое.

Канчиль живет на Цейлоне, и увидеть его очень трудно не только потому, что Цейлон далеко, а еще и потому, что этот зверь предпочитает бодрствовать по ночам, а днем отсыпается в самых глухих местах острова. Но даже если вам удастся его выследить и поймать – будьте осторожны! Эта оленеподобная мышь очень больно и злобно кусается.

А вот сулавесский медвежий кускус хоть и имеет в своем имени корень от слова «кусаться», но ведет себя вполне мирно. Живет он в тропическом поясе Австралии, где неторопливо шляется по верхушкам деревьев, стараясь пореже спускаться вниз, и поменьше попадаться кому-либо на глаза. Для удобства путешествий хвост кускуса играет роль пятой лапы.

Знакомьтесь: галаго – очень веселый зверь, обитающий в Центральной Африке. Внешне галаго немного похож на кошку и обладает схожими повадками.

Существенное отличие заключается в том, что привычные нам домашние коты предпочитают перемещаться по земле. Галаго же (как и кускус) больше любит прыгать и скакать по деревьям.

Этот зверь способен перемахнуть с ветки на ветку, даже если расстояние между ними превышает 10 метров! Большие глаза выдают в нем ночное животное, но галаго может веселиться и днем без особого ущерба для себя.

Батяня-вомбат

И снова Австралия. Перед вами – вомбат, маленький, похожий на медведя сумчатый зверь, живущий под землей и практически не имеющий врагов.

Нора вомбата может уходить на глубину до 3.5 м, и там, глубоко под землей он чувствует себя совершенно спокойно.

Если в его коридоры сунется охотничья собака, то вомбат не станет в панике метаться в поисках спасения, а спокойно подкараулит ее за углом и в полной темноте задушит. Кроме того вомбат очень сильно бодается, хотя рогов у него нет.

Еще один копытный – суматранский носорог. Хотя, наверное, правильно его было назвать – носорожек, потому как он самый мелкий (но зато и самый древний) из всех существующих видов носорогов. Ну, сравните сами: длина тела всего порядка двух метров, рост – до полутора, и весит всего тонну максимум. Каково это против, скажем 2.5-тонного белого носорога? Так, мелочь. Но рог и все прочее у суматранского носорога – все как у настоящего!

А вот последний представитель сегодняшнего обзора действительно способен поразить своим внешним видом. Это рыба с… прозрачной головой. Так что если бы у нее были мысли, то видно было бы, как она думает.

Про эту удивительную рыбу вообще мало кто что знает, потому как обитает она на очень больших глубинах. Может для того природа и сделала ей прозрачный череп, чтобы он играл роль скафандра, и защищал глаза от мощного давления?