Вы здесь

Самые необычные завещания

«Было у мельника три сына, и оставил он  им мельницу, осла и кота. Братья поделили  отцовское добро без нотариуса и судьи, которые бы живо проглотили все их небогатое наследство» (Шарль Перро, «Кот в сапогах»). Если человек прожил свою жизнь скромно, то вопрос о дележе его наследства решается как в сказке Перро — без участия посторонних. Но сколько трагедий  разыгрывается, когда «на кону» стоят бесценные фамильные сокровища!

Миллионы Нобеля

альфред нобельВ завещании богатейшего в свое время человека, изобретателя и промышленника, владельца десятков нефтяных и военных заводов, плюс множества поместий, раскиданных по всей Европе, основателя знаменитой премии имеются следующие строки: «Я, нижеподписавшийся Альфред Бернхард Нобель, после зрелого размышления настоящим заявляю: все мое оставшееся имущество должно быть вложено моим душеприказчиком в надежные бумаги и будет составлять фонд, проценты с которого будут ежегодно распределяться в виде премий тем, кто в течение предшествующего года принес наибольшую пользу человечеству...

Мое особое желание, чтобы при присуждении премий не принималась во внимание национальность кандидатов, каковой бы она ни была, и чтобы премию получал наиболее достойный, будь он скандинав или нет». Эта бумага вызвала неописуемую бурю в самых высоких кругах Швеции.

Шведская общественность посчитала завещание Нобеля «непатриотичным». Со всех сторон, а особенно из гущи многочисленных родственников, в адрес покойного предпринимателя слышались обвинения в неуважении «священных» буржуазных традиций, в нарушениях закона, и чуть ли не в измене родине. Многие серьезные политические деятели даже выражали сомнение в здравом рассудке фабриканта, предполагая, что завещание было написано под воздействием глубокой нравственной вины перед человечеством.

Газетная шумиха, в конце концов, докатилась даже до королевского престола. Шведский король, исключительно из патриотизма, первоначально принял сторону противников завещания, но через пять лет после смерти завещателя, когда страсти уже немного улеглись, объявил цель Нобеля благородной и достойной осуществления. Так в муках родилась на свет знаменитая Нобелевская премия.

Готичный Смитсоновский институт

Смитсоновский институтВ 1847 году в столице Соединенных Штатов был заложен первый камень прекрасного готического замка — старейшего на сегодняшний день здания знаменитого Смитсоновского института. Сейчас в состав этого серьезного научного заведения входит обсерватория, национальный зоологический парк, многочисленные библиотеки, музеи и картинные галереи. А началось все с необыкновенного завещания, оставленного английским ученым Джеймсом Смитсоном, человеком, никогда в жизни не ступавшим на берег Нового Света и не имевшим там ни родственников, ни друзей.

В 1826 году за три года до смерти Джеймс Смитсон в письменном виде изъявил последнюю волю, что в конечном итоге принесло ему бессмертие. Он оставил все свое немалое состояние племяннику Генри Хангерфорду при условии, что если тот умрет бездетным, то все деньги должны будут перейти «народу Соединенных Штатов Америки, дабы на эти средства основать учреждение, способствующее приумножению знаний и их распространению среди людей».

Столь необычайный поступок, по утверждению историков, был вызван полным разочарованием ученого в ценностях Старого Света. «Кладези знаний залегают в недрах республик, но не монархий» — утверждал он. Наблюдая упадок и нездоровое брожение в политических и научных кругах Европы и своей родины, Смитсон невольно сравнивал этот гиблый процесс с тем, что происходило в быстро развивающейся, открытой, и независимой Америке и, в конце концов, принял твердое решение — отдать все свои деньги молодой нации.

Через шесть лет после смерти Смитсона умер и его племянник, так и не оставивший наследников. После долгих споров о том, стоит ли принимать столь необычный посмертный дар, (многие американцы считали, что подобные подношения от иностранцев унижают достоинство американского народа), правительство США отправило в Англию своего представителя, чтобы забрать деньги. В августе 1838 года в нью-йоркскую гавань прибыл корабль, в трюме которого лежало 105 кожаных кошельков, набитых золотыми соверенами на общую сумму более полумиллиона долларов. В то время этих денег вполне хватило для воплощения мечты английского ученого.

А в 1901 году в Новый Свет были перевезены и останки Смитсона, которые теперь покоятся в часовне у парадного входа в построенный на его деньги замок.

Форд - все для студентов

генри фордПо сумме завещанных на благо науки денег, Джеймса Смитсона опередил, пожалуй, только Генри Форд. Знаменитый автомобилестроитель велел после своей смерти распределить огромную часть своего состояния (пол миллиарда долларов) между четырьмя тысячами учебных и благотворительных заведений. Больше старины Генри на образование и науку никто пока не завещал.

Самое длинное завещание оставил известный американский государственный и общественный деятель, яростный борец против института рабовладения Томас Джефферсон. Только чтение его последней воли заняло почти целый день. Четкие и конкретные указания относительно своего имущества, политик перемежал пространными рассуждениями о великом прошлом Америки и ее не менее великом будущем. Надо заметить, что и после смерти Джефферсон оставался верен себе: чтобы получить свою долю наследства родственники должны были обязательно выполнить одно условие — отпустить всех своих рабов на волю.

В противоположность Джефферсону, самое короткое в мире завещание оставил один британский банкир. Там было всего три слова: «Я полностью разорен».

Абсолютно бесполезное для наследников (в силу исторических причин) завещание написал умерший в 1913 году пинский городской голова Димич. Он оставил уездному земству пять тысяч рублей при условии, что этот капитал не будут трогать в течение двухсот лет. Понятно, что  через четыре года от капиталов щедрого дарителя уже ничего не осталось.

А самым таинственным в мире завещанием считается документ, оставленный знаменитым миллиардером Мишелем Ротшильдом. В нем есть такие строки: «Категорически и однозначно запрещаю любую опись моего наследства, любое судебное вмешательство и обнародование моего состояния». Так что реальные размеры состояния клана Ротшильдов до сих пор покрыты мраком.

Собачья радость и заботы о будущем муже

свадьба с собакойИнтересно, что богатое наследство иногда получают не только люди, но и любимые животные. К примеру, кинопродюсер Роджер Доркас свое состояние (шестьдесят пять миллионов долларов) оставил своему псу по кличке Максимилиан. При этом супруга продюсера, актриса Уэндли Дитрих не получила ни цента. Вдова была в ярости от вероломства благоверного и даже подала в суд, но… оспорить завещание не удалось, и пес остался миллионером.

Однако  адвокаты подсказали безутешной даме юридическую лазейку. Оказывается, Доркасу, чтобы иметь возможность открыть банковский счет на собачье имя, пришлось выправить своему кобелю самые настоящие «человеческие» документы. Узнав, что песик является полноправным гражданином Соединенных Штатов, вдова, не долго думая, на совершенно законных основаниях вышла за него замуж, и получила права опекунства. После смерти пса предприимчивая леди станет законной наследницей миллионов, так как собака, понятно, в отличие от своего хозяина, завещания не оставит.

Практика посмертного «издевательства» над безутешными супругами бытовала и в Средние века. К примеру, некий небогатый и, судя по всему, замученный семейной жизнью французский фермер оставил своей жене половину своих денег, а вторую половину велел передать ее будущему мужу, если она, конечно, еще раз выйдет замуж. Бедняга мотивировал свой поступок тем, что если он всю сумму оставит жене, то ее новый супруг никогда этих денег не увидит.

 

Константин Федоров - постоянный автор "Хронотона". Живет в Петербурге. Журналист, путешественник, исследователь. По образованию - океанолог, всегда мечтал о морях и океанах и часто пишет на морскую тематику. Другие любимые темы - животные, новости науки, и, конечно, тайны прошлого.

Самые актуальные новости: